ⓘ Dysphania ambrosioides

                                     

ⓘ Dysphania ambrosioides

Dysphania ambrosioides, ​

Esta planta es originaria de América, y ya era conocida y utilizada por los aztecas en el actual México, bajo el nombre náhuatl de epazotl, de donde proviene el nombre actual utilizado en ese país. Crece en suelos arenosos y alcanza mayor tamaño en las riberas de los ríos y lagos. Epazote proviene del Náhuatl" epatl ”, hierba fétida, y" tzotl ”, dulce, lo cual se refiere al olor tan fuerte y dulzón que tiene esta hierba.

                                     

1. Descripción

Es una planta anual o perenne aromática de vida corta, con ramas de desarrollo bastante irregular. Tallo pubescente, simple o ramificado usualmente postrado, de olor fuerte, de aproximadamente 40 cm hasta un 1 m de altura; las hojas son oblongo-lanceoladas y cerradas, de entre 3 a 10 cm de longitud y 1 a 5 cm de ancho, gradualmente reducidas hacia la parte superior, subenteras o sinuado-dentadas; inflorescencias con numerosas flores pequeñas de color verde surgen de una panícula ramificada en el ápice del tallo, con o sin hojas interpuestas; perianto de 1 mm de largo, glanduloso, envolviendo el fruto, pericarpio delgado que se desprende fácilmente, glanduloso; semilla horizontal o vertical, de unos 0.7 mm de diámetro, con el margen obtuso, negra, brillante y lisa. ​

                                     

2. Distribución y hábitat

Se cree que fue introducida en Europa en 1577 por Francisco Hernández de Toledo, quien fue también médico del rey Felipe II. De él proviene la primera mención que se conoce en el Viejo Mundo sobre el" epazotl ” y donde también se citan por primera vez las virtudes medicinales que ya le otorgaban los nativos de México, quienes la utilizaban como antihelmíntico.

Distribuida ampliamente en el Valle de México, aunque no es muy común como maleza arvense y ruderal. Y en México se conoce en Aguascalientes, Baja California Norte, Baja California Sur, Chiapas, Chihuahua, Coahuila, Colima, Distrito Federal, Durango, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Estado de México, Michoacán, Morelos, Nayarit, Nuevo León, Oaxaca, Puebla, Querétaro, San Luís Potosí, Sinaloa, Sonora, Tabasco, Tamaulipas, Tlaxcala, Veracruz, Yucatán. ​

                                     

3. Taxonomía

Dysphania ambrosioides fue descrita por L. Mosyakin y Clemants y publicado en Ukrajinskyj Botaničnyj Žurnal 594: 382. 2002. ​ También es llamada paico del quechua payqu.

                                     

4. Historia

Se cree que fue introducida en Europa en 1577 por Francisco Hernández de Toledo, quien fue también médico del rey Felipe II. De él proviene la primera mención que se conoce en el Viejo Mundo sobre el epazotl, y donde también se citan por primera vez las virtudes medicinales que ya le otorgaban los nativos de México, quienes la utilizaban como antihelmíntico; es decir, como ayuda para eliminar los parásitos intestinales. También es utilizada como antiespasmódico.

                                     

5. Importancia cultural

Usos culinarios

En la gastronomía mexicana se usa en muchos platillos, como los elotes y esquites, los frijoles negros, huitlacoche, chileatole, ciertas variedades de quesadillas, algunos tipos de tamales, escamoles, en algunas sopas de mariscos como el chilpachole de jaiba, dentro de una amplísima variedad de caldos, sopas, guisados, salsas y algunos moles de la cocina tradicional mexicana en los que este condimento es insustituible.

Usos medicinales

Propiedades

Principios activos:

  • Hidrocarburos terpénicos 20%: alfa-terpineno, limoneno, p-cimeno; saponósidos.
  • ascaridol 60-80%, este compuesto es tóxico y de sabor no muy agradable. Se presume que el contenido de ascaridol es menor en el epazote de México que en el de Europa y Asia.
  • Aceite esencial 0.8-1%, también llamado aceite de quenopodio
                                     

6. Toxicidad

El aceite esencial de esta planta, extraído de las hojas y las semillas inmaduras contiene monoterpenos peroxigenados, como el ascaridol de 10% a 70% dependiendo del origen y fenilpropanoides como el safrol. ​



                                     

7. Nombres comunes

  • En Colombia se le conoce casi siempre como paico, así como también con los nombres de ambrosía, hierba sagrada La Guajira, epasota, pasota, pazota Arauca y Casanare y yerbasanta. ​