ⓘ John Talbot, I conde de Shrewsbury

                                     

ⓘ John Talbot, I conde de Shrewsbury

Sir John Talbot, I conde de Shrewsbury, I conde de Waterford, VII Barón Talbot, KG, conocido como "Viejo Talbot", fue un noble y comandante militar inglés activo durante la guerra de los Cien Años. Conocido por ser duro, cruel y pendenciero, Talbot se distinguió militarmente en una época de declive del dominio inglés. Apodado el "Aquiles inglés" y el "Terror de los franceses", fue mencionado en las obras de Shakespeare. Las circunstancias de su muerte, dirigiendo una carga contra la artillería, simboliza el final de la época de la caballería. ​ Tuvo también los títulos secundarios de X Baron Strange de Blackmere y VI Barón Furnivall jure uxoris.

                                     

1. Orígenes

Era descendiente de Richard Talbot, un arrendatario en 1086 de Walter Giffard en Woburn y Battlesden en Bedfordshire. Los Talbot eran vasallos de los Giffards en Normandía. ​ Su lugar de nacimiento fue Black Mere Castle cabeza de las propiedades de su madre, cerca de Whitchurch, Shropshire, en lo que es ahora un monumento planificado que recibe el nombre de Blakemere Moat, lugar de la demolida residencia fortificada. Su hermano más joven Richard se convirtió en Arzobispo de Dublín y Lord Canciller de Irlanda: fue uno de los estadistas irlandeses más influyentes de su tiempo, y el seguidor más leal de su hermano durante sus problemáticos años en Irlanda. John también tuvo un hermano mayor, Gilbert nacido 1383, heredero de los títulos y propiedades de Talbot y Strange.

Su padre murió en 1396, cuando Talbot tenía sólo nueve años, y fue el segundo marido de su madre Ankaret, Thomas Neville, Lord Furnivall, el que influyó de manera importante en sus primeros años. El matrimonio 1401 también dio la oportunidad de heredar un título al segundo hijo, ya que Neville no tuvo descendencia, con el título de Barón de Furnivall pasando a su hija mayor Maud, que se casaría con John. Esto permitió a John convertirse en John Talbot, VI Barón Furnivall.

                                     

2. Matrimonios y descendencia

Talbot se casó antes del 12 de marzo de 1407 a Maud Neville, VI Baronesa Furnivall, hija y heredera de su padrastro Thomas Neville, V Barón Furnivall. Se cree que tuvieron seis hijos:

  • Thomas Talbot
  • Katherine Talbot c. 1418 – c. 1500 esposa de Nicholas Eyton c. 1405 - c. 1450, Sheriff de Shropshire 1440 & 1449. ​
  • John Talbot, II conde de Shrewsbury c. 1413 - 10 de julio de 1460
                                     

3. Primeros años de carrera y servicio y en Irlanda

Entre 1404 a 1413 sirvió junto a su hermano mayor sofocando la revuelta galesa de Owain Glyndŵr. Entretanto, fue convocado al Parlamento en representación de su mujer. Desde febrero de 1414 ocupó el cargo de Lord Teniente de Irlanda, donde tuvo varios enfrentamientos militares. Tuvo disputas con James Butler, conde de Ormond y Reginald Grey, Barón Grey de Ruthyn sobre la herencia del honor de Wexford. ​ Regresó a Francia en mayo 1421 y participó en la Batalla de Verneuil el 17 de agosto de 1424 ganando la Orden de la Jarretera.

En 1425, fue nuevamente Lord Teniente de Irlanda; serviría otra vez en 1446–7. En la última ocasión fue creado Conde de Waterford y Gran Senescal hereditario de Irlanda.

                                     

4. Servicio en Francia

Hasta este momento su carrera había sido la de un turbulento Lord de las Marcas, empleado en puestos donde una mano fuerte es útil. ​

El 2 de febrero de 1436, dirigía un pequeño grupo en el que estaban Sir Thomas Kyriell y Lord Scales y derrotaron La Hire y Xaintrailles en Ry cerca de Rouen. Más tarde ese mismo año, logró recuperar grandes extensiones de tierra en País de Caux en Normandía oriental que se habían perdido unos meses atrás. Al alba del 13 de febrero de 1437 tomó espectacularmente la ciudad de Pontoise al norte de París, llegando a amenazar la capital. Ese mismo año en Crotoy, después de un audaz paso del Somme, puso en fuga a un numerosos ejército Borgoñón. En la noche del 22 al de 23 diciembre de 1439, tras un ataque sorpresa por un flanco a su campamento, dispersó a un ejército de 6000 del Condestable Richemont, y el 7 de julio de 1440 recuperó Harfleur. En 1441, persiguió alel ejército francés en cuatro ocasiones sobre los ríos Sena y Oise ríos en un intento de obligarles a presentar batalla.



                                     

5. Lord Shrewsbury

En torno a febrero de 1442, Talbot regresó a Inglaterra para pedir refuerzos urgentes para el Duque de York en Normandía. En Marzo, bajo los órdenes del rey, se requisaron barcos para este propósito, con Talbot como responsable de reunir barcos desde el Puerto de Londres y de Sandwich. ​

                                     

6. El Aquiles inglés

Fue nombrado Condestable de Francia en 1445 por Enrique VI como rey de Francia. Tomado rehén en Rouen en 1449 prometió no vestir armadura nunca más contra el rey francés, y fue fiel a su palabra. Sin embargo, aunque no luchó personalmente, continuó mandando fuerzas inglesas contra los franceses. En Inglaterra era considerado como el mejor general de los que disponía el rey, que confió en su apoyo en Dartford en 1452, y en 1450 para suprimir la rebelión de Cade. En 1452 se le ordenó ir a Burdeos como teniente del Ducado de Aquitania, y desembarcó allí el 17 de octubre. Reparó las guarniciones mientras soportaba la cada vez mayor presión francesa, cuando algunos refuerzos llegaron con su hijo John, en primavera de 1453, y capturó Fronsac. ​



                                     

7. Muerte

Fue derrotado y muerto el 17 de julio de 1453 en la Batalla de Castillon cerca de Burdeos, que puso fin al gobierno inglés de Aquitania, una causa principal de la guerra de los Cien Años. Al parecer, su caballo fue fatalmente alcanzado, y Talbot quedó atrapado debajo, lo que aprovechó un soldado francés para rematarle con un hacha. Su corazón fue enterrado en la puerta de la Iglesia de San Alkmund, Whitchurch, Shropshire. ​

Los generales franceses victoriosos levantaron un monumento a Talbot en el campo llamado Notre Dame de Talbot y un Cronista francés le dedicó un elogio:

"Tal fue el fin de este famoso y renombrado comandante inglés que por tanto tiempo había sido uno de los más formidablesara tan mucho tiempo había sido uno de las más formidables espinas para los franceses, que le miraban con terror y desmayo"

– Matthew dEscourcy

A pesar de que Talbot es generalmente recordado como un gran soldado grande, algunos han puesto esto en duda. En particular, se le ha acusado de temerario. La rapidez y la agresividad fueron elementos claves para el éxito en la guerra medieval, y la inferioridad numérica de Talbot necesitaba el factor sorpresa. Además, a menudo estaba en la posición de forzar batalla contra adversarios poco dispuestos. En su derrota en Patay en 1429, Sir John Fastolf le había recomendado no luchar allí, pero los franceses, inspirados por Juana de Arco, mostraron un espíritu de lucha precedentes– normalmente se acercaban a las posiciones inglesas con miedo. La acusación de temeridad está quizá más justificada en Castillon donde Talbot, confundido por informes falsos de una retirada francés, atacó frontalmente al campamento enemigo - afrontando la artillería enemiga.



                                     

8. Influencia cultural

Es retratado heroicamente en Enrique VI, Parte 1 de Shakespeare: "Valiente Lord Talbot, Conde de Shrewsbury, Creado, para su raro éxito raro en las armas". Todos los fracasos de Talbot son atribuidos a Fastolf y a las intrigas de la corte inglesa. Thomas Nashe, comentando la obra en su folleto Pierce Penniless, declaraba que Talbot era inspirador para los nuevos ingleses, dos siglos después de su muerte,

Ficción

John Talbot aparece como uno de los personajes del videojuego de Koei Bladestorm: La Guerra de los Cien Años, apareciendo como el brazo izquierdo de Eduardo, el Príncipe Negro.

Talbot aparece como uno de los antagonistas principales en el juego de PSP Jeanne dArc.