ⓘ In Flanders Fields

                                     

ⓘ In Flanders Fields

In Flanders Fields es un poema de guerra en forma de rondó escrito durante la Primera Guerra Mundial por el teniente coronel médico John McCrae perteneciente al Cuerpo Expedicionario Canadiense desplegado en Flandes. McCrae quedó muy afectado por la muerte de su amigo teniente Alexis Helmer durante la Segunda Batalla de Ypres. Al día siguiente, 3 de mayo de 1915, McCrae inspirado por la muerte de Helmer junto con tantos otros soldados y observando la cantidad de amapolas que crecían entre las cruces de los caídos, escribió" In Flanders Fields”. El poema fue publicado sin firmar y por primera vez en la revista londinense Punch del 8 de diciembre de 1915.

Es uno de los poemas más famosos y citados desde su composición. Debido a su rápida popularidad, versos del poema fueron usados por la propaganda aliada en el esfuerzo de guerra así como para el reclutamiento de soldados y la obtención de fondos mediante la venta de bonos de guerra. La referencia del poema a las amapolas que crecen sobre las tumbas de los soldados caídos han hecho de esta flor uno de los símbolos para el recuerdo de los soldados muertos durante uno de los conflictos armados más conocidos del mundo. El poema y la amapola son los distintivos omnipresentes en el Día del Recuerdo o del Armisticio en los países miembros de la Commonwealth, especialmente en Canadá dónde "In Flanders Fields" es una de las obras literarias más conocidas del país. El poema también tiene amplia difusión en los Estados Unidos donde está asociado a las celebraciones del Día de los Veteranos.

                                     

1. Antecedentes

John Alexander McCrae fue un médico, militar y poeta nacido en Guelph, Ontario en 1872. A temprana edad comenzó a escribir poemas, interés que desarrolló durante toda su vida. ​

                                     

2. Poema

El primer capítulo de In Flanders Fields and Other Poems, una recopilación de las obras de McCrae realizada en 1919, muestra el texto del poema como sigue: ​

                                     

3. Publicación

Existen varias versiones tanto sobre el momento mismo de la escritura de "In Flanders Fields" como de su posterior publicación. Cyril Allinson fue el sargento mayor de la unidad de McCrae. Mientras distribuía el correo de la brigada, Allinson pudo observar como McCrae escribía sin dejar de mirar la tumba de Helmer. Cuando Allison leyó el poema vio que describía "casi exactamente la escena que teníamos delante de nosotros". ​

                                     

4. Popularidad

Según el historiador Paul Fussell, "In Flanders Fields" fue el poema más conocido de su tiempo. Una vez que McCrae fue conocido como el autor del poema comenzó a recibir grandes cantidades de telegramas y cartas elogiándole por su obra. ​

En el año 2019 el grupo de música Sabaton incluyó una versión cantada del poema como final de su álbum homenaje titulado "The Great War".

                                     

5. Legado

McCrae fue asignado al cuerpo médico y destinado en Boulogne-sur-Mer, Francia, en junio de 1915, donde fue ascendido a teniente coronel tomando el mando del Hospital General Canadiense número 3. ​