ⓘ Joe DiMaggio

                                     

ⓘ Joe DiMaggio

Joseph Paul DiMaggio fue un jugador de béisbol estadounidense de las Grandes Ligas que jugó profesionalmente para los New York Yankees en la posición de jardinero central durante toda su carrera, la cual duró trece años. Nacido como Giuseppe Paolo DiMagio, fue apodado como "Joltin Joe" y "The Yankee Clipper".

DiMaggio fue tres veces ganador del MVP y participó en el Juego de Estrellas por 13 temporadas. Durante su estancia con los Yankees, el club ganó diez banderines de la Liga Americana y nueve Campeonatos de Series Mundiales. Tiene el récord vigente de 56 juegos seguidos dando de hit. ​

Sus hermanos Vince 1912-1986 y Dom 1917-2009 también fueron jugadores centrales de las Ligas Mayores.

                                     

1. Infancia y juventud

DiMaggio nació el 25 de noviembre de 1914, en Martínez, California. Fue el octavo de nueve hijos de los inmigrantes sicilianos Giuseppe 1872-1949 y Rosalía Mercurio DiMaggio 1878-1951. Fue atendido en su nacimiento por una partera identificada en su certificado de nacimiento como la señora J. Pico. Fue nombrado por su padre, "Paolo", en honor del santo favorito de Giuseppe, Saint Paul. La familia se mudó cerca de San Francisco cuando Joe tenía un año de edad. Giuseppe era de oficio pescador como lo fueron generaciones DiMaggio anteriores, y quería que sus hijos siguieran su oficio, pero sólo los dos mayores lo hicieron y tres Joe, Vince y Dom lograron ser jugadores de las Ligas Mayores. De acuerdo a declaraciones realizadas por el hermano de Joe, Tom al biógrafo Maury Allen, el padre de Rosalía le escribió que le avisara a Giuseppe que era mejor que se quedaran a vivir en California que en su nativa Isola delle Femmine, una villa en el noroeste de Sicilia en la provincia de Palermo, Italia.

Después de haber sido procesado en Ellis Island, Giuseppe trabajó atravesando Estados Unidos y eventualmente se estableció cerca del padre de Rosalía en Pittsburg, California, en el lado este del área de la Bahía de San Francisco. Después de cuatro años, empezó a enviar dinero a Italia para Rosalía y su hija, que había nacido después de haber llegado a los Estados Unidos.

Giuseppe tenía la esperanza que sus cinco hijos fueran pescadores. ​ Él permaneció con los Seals en la temporada de 1935 y bateó.398 con 154 carreras impulsadas y 34 jonrones. Su equipo ganó el título de la Liga de la Costa del Pacífico en 1935 y DiMaggio fue nombrado el Jugador Más Valioso.

                                     

2. Carrera en las Ligas Mayores

DiMaggio hizo su debut en las Ligas Mayores el 3 de mayo de 1936, bateando después de Lou Gehrig. Los Yankees no estaban en la Serie Mundial desde 1932, pero ganaron los siguientes cuatro Clásicos de Otoño. En total, DiMaggio lideró a los Yankees a nueve títulos en 13 años. ​ Cuando le preguntaron acerca de su retiro a través de Sporting News el 19 de diciembre de 1951, dijo: "Me siento aún bien en esta etapa pero no puedo producir más para mi club, mi mánager y mi equipo. Tuve un pobre año, cuando frecuentemente bateaba para.350, algo que no tuve en mi último año. Tengo muchos achaques y dolores que no me han dejado jugar. Cuando el béisbol deja de ser divertido, se hace muy largo y así no podría jugar mi último juego".

En mayo del 2009, DiMaggio estaba empatado con Mark McGwire en el tercer lugar de jonrones de todos los tiempos sobre los primeros dos años calendario en las Ligas Mayores, detrás de los miembros del Hall de la Fama, el Phillie Chuck Klein y Ryan Braun de Milwaukee Brewers. Durante el 2011, fue el séptimo jugador de Ligas Mayores en haber tenido cuatro temporadas con 30 jonrones, cien carreras producidas en sus primeros cinco años, junto con Chuck Klein, Ted Williams, Ralph Kiner, Mark Teixeira, Albert Pujols y Ryan Braun.

DiMaggio tiene el récord de más temporadas con más jonrones que strikeouts ponches mínimo de 20 jonrones una hazaña que él hizo siete veces y cinco veces consecutivas de 1937 a 1941. DiMaggio hubiera alcanzado fácilmente los 500 jonrones y 2 mil carreras producidas si no hubiese ido al servicio militar de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

DiMaggio tiene una poderosa estadística de bateo pero no el Yankee Stadium. Llamado "la Casa que Ruth construyó", su cercanía en el jardín derecho favorecía a Babe, que tenía un gran poder en su brazo zurdo. Para los bateadores diestros, su profundidad en los jardines izquierdo y central hacían que los jonrones fueran imposibles. Mickey Mantle mencionó que él y Whitey Ford no tenían tantos blasones como DiMaggio pero ellos si podían dar jonrones en el Yankee Stadium. Ruth fue víctima de este problema, por los muchos elevados que dio al jardín central. Bill James hizo el cálculo que DiMaggio perdió muchos más jonrones en el Yankee Stadium que cualquier otro jugador en la historia. El jardín izquierdo central tenía una profundidad de 457 pies, 139 metros, medida que raramente pasa de 380 pies 116 metros en los parques de hoy. Al Gionfriddo el famoso receptor en la Serie Mundial de 1947 fue quién estuvo cerca de la marca de 415 pies 126 metros en el jardín izquierdo-central, que podría haber sido un jonrón de los Yankees en cualquier otro parque. DiMaggio dio 148 jonrones en 3 360 veces al bate en casa contra 213 jonrones en 3 461 veces al bate en gira. Su porcentaje de slugging en casa fue de.546 y en gira fue de.610. El experto en estadísticas Bill Jenkinson hizo una revisión de estos registros.

Por ejemplo, Joe DiMaggio tuvo este handicap por jugar en el Yankee Stadium. Cada vez que bateó en el campo de casa durante su carrera, el conocía que era físicamente imposible que diera un jonrón por la mitad del campo directamente enfrente de él. Si miras el campo de béisbol de una línea de foul la otra, tienen un radio de 90 grados. Había que tener poder para dar un jonrón entre el jardín izquierdo y central en el tiempo de Joe era de 430 y en lo profundo del jardín derecho 407 pies, esto es 45 grados. Y Joe DiMaggio nunca dio un jonrón sobre las gradas del Yankee Stadium a los 45 grados. Es justo decir que Joe era un fuerte bateador, que rutinariamente daba batazos de 425 pies en promedio, pero no era tan bueno bateando en las cavernas del Yankee Stadium. Al igual que Ruth, él se favoreció cuando los bateadores daban pocos jonrones por las distancias cortas de las líneas de foul. Pero perdió más que ganar, dado que frecuentemente bateaba elevados hacia el jardín central. Muchos bateadores tenían mejores campos. DiMaggio solo dio de hit el 41% en su carrera dando jonrones en el parque del Bronx, en donde dio 148 jonrones. Si hubiese tenido el mismo patrón exacto de bolas bateadas en un típico estadio moderno en su parque local, habría bateado cerca de 225 jonrones durante su carrera en el campo local.

Joe fue elegible para el Salón de la Fama del Béisbol en 1953, pero no ingresó hasta 1955. El Salón de la Fama tiene un papel durante la inducción posterior al retiro en donde se tiene que esperar un tiempo en el que se realizan revisiones del candidato, y se extiende el período de uno a cinco años, pero DiMaggio y Ted Lyons fueron exentos de este papel. DiMaggio comentó a Baseball Digest en 1963 que los Brooklyn Dodgers le habían ofrecido trabajo como mánager en 1953, pero él no lo aceptó. Después de estar fuera del béisbol desde su retiro como jugador, regresó como instructor de bateo en la nueva localidad de los Athletics, la ciudad de Oakland, California de 1968 a 1970.

                                     

3. Trayectoria

El Yankee Clipper

Los Yankees lo adquirieron para que jugara en la temporada de 1936. No debutó hasta el 3 de mayo por una lesión en una pierna, y su efectividad la ofensiva fue de 3-6 en su debut. En esa temporada bateó para un promedio de.323 y 29 jonrones dos en una sola entrada, 132 carreras anotadas, 125 RBI y 15 triples.

1941: Racha de bateo de 56 juegos dando por lo menos un hit

DiMaggio es más famoso por tener el récord en las Ligas Mayores de Béisbol de 56 juegos dando por lo menos un hit en 1941. En 1941 la nación entera estuvo atenta a su memorable hazaña, cuando inició la racha el 15 de mayo de 1941, un par de semanas antes del fallecimmiento de Lou Gehrig, cuando DiMaggio se fue de 4-1 contra el pitcher de los Chicago White Sox, Eddie Smith. ​

                                     

4. Vida matrimonial

Dorothy Arnold

En enero de 1937, DiMaggio conoció la actriz Dorothy Arnold en el set de Manhattan Merry-Go-Round, en donde tenía un pequeño papel como extra. Se casaron en San Francisco en la Iglesia St. Peter y Paul el 19 de noviembre de 1939, con 20 mil simpatizantes que atascaban las calles cercanas la iglesia. Su hijo, Joseph Paul DiMaggio III, nació en el Doctors Hospital el 23 de octubre de 1941. ​

                                     

5. Cualidades

DiMaggio fue un espléndido outfielder, dotado de un buen brazo para lanzar y siempre posicionado correctamente en el terreno. Era un estudioso de los movimientos del lanzador, del bateador y el conteo; y atento, además, la situación del juego y al anticipo del tiro la base correcta. En 1947 solo tuvo un error. Su mánager Joe Mc Carthy opinaba que era el mejor corredor de bases que él hubiera visto.

Su segunda etapa en las grandes ligas de 1946 a 1951 estuvo marcada por una lesión en uno de sus talones. En 1949 retornó después de 65 encuentros y lideró a los Yankees a una barrida de tres juegos sobre los Red Sox en el Fenway Park, aportando cuatro cuadrangulares y nueve carreras impulsadas. Al final de la temporada bateó para.346 en 76 juegos. ​

                                     

6. Después del béisbol

Después de su retiro, su fama aumentó por el matrimonio con la actriz icono de los años 50s: Marilyn Monroe que fue todo un acontecimiento mediático, puesto que se unieron dos de los personajes más populares de los Estados Unidos. Se divorciaron a los nueve meses a causa de que DiMaggio la golpeaba por celos.

Muchos consideran a DiMaggio como el mejor jugador de la historia del béisbol, pues a pesar de sus habilidades naturales, siempre se empeñó en mejorar. Además fue responsable consigo mismo, sus compañeros y sus fanes.

En 1969 hubo una celebración centenaria del béisbol, en la que fue nombrado como el mejor jugador en vida de la historia.

Una periodista del New York Times escribió acerca de él: "No es por los récords de DiMaggio que lo recordaremos, él es más recordado por la persona de Joe DiMaggio. Permanece como símbolo de excelencia, poder y, seguro, de caballerosidad”.



                                     

7. Muerte

DiMaggio, un fumador empedernido durante gran parte de su vida adulta, fue admitido en el Memorial Regional Hospital en Hollywood Florida, el 12 de octubre de 1998, para cirugía del cáncer de pulmón, y permaneció allí por 99 días. ​ DiMaggio fue enterrado en el cementerio de la Santa Cruz en Colma, California.