ⓘ Luis Monzón

                                     

ⓘ Luis Monzón

Luis Felipe Monzón Artiles es un piloto de rally y GT español. Compitió en el Campeonato de España de Rally, certamen que ganó en 2001 con un Peugeot 206 WRC y en 2013 con un Mini Cooper WRC. ​

Además, en circuitos venció el Campeonato Asia GT en 2007 y 2008 con Ferrari. También a nivel internacional ha obtenido un podio en el Intercontinental Rally Challenge 2012 y el Campeonato de Europa de Rally 2013, ambos en el Rally Islas Canarias - El Corte Inglés.

                                     

1. Trayectoria

Hijo del piloto canario Pepe Monzón, Luis se inició muy pronto en el mundo de la competición. Con sólo ocho años empezó a correr en motos, disciplina en la que logró ganar más de un centenar de carreras hasta 1990. Desde finales de los ochenta compatibiliza el motociclismo con el automovilismo al participar por primera vez en 1986 con un SEAT 127 en el Rally de Promoción de Santa Brígida, de donde el canario es natural y residente. En 1987 se subió a un Renault 5 GT Turbo con el que corrió el campeonato de montaña.

Tras unas pocas temporadas con vehículos de menor potencial, en 1990 se subió a un Ford Sierra RS Cosworth con el que empezó a recoger sus primeros títulos. El primero fue el provincial de Las Palmas de Montaña en la categoría de Grupo N. Este resultado propició que fuera fichado por la empresa tabacalera Phillip Morris.

Este patrocinio le abrió las puertas de las primeras participaciones en el Campeonato de España de Rallies de Asfalto. En 1991 fue su debut con algunas pruebas aisladas con el Ford Sierra RS Cosworth, pero fue 1992 el año de su consolidación como uno de los mejores pilotos del nacional al conseguir el subcampeonato con un Lancia Delta Integrale de Grupo A, logrando sus primeras victorias absolutas como en el Rally Santander Cantabria. Su primera participación mundialista no tardaría en llegar, así en 1994 tomó parte en el Rally de San Remo Italia con un Ford Escort RS Cosworth.

En 1995 siguió cosechando triunfos en el nacional de rallies, como en el Príncipe de Asturias con el Ford Escort Cosworth. Durante las siguientes temporadas su actividad se centró fundamentalmente en Canarias, corriendo en asfalto con un Ford Escort RS Cosworth y un Renault Mégane Maxi Kit Car, en montaña con una barqueta Osella BMW. Ganó títulos en todas las disciplinas, incluidos los fórmula rally’ con pilotos como José María Ponce campeón de España en 1991 y Fernando Capdevila que venía de ser subcampeón de la Copa FIA Grupo en el Mundial de Rallies.

Tras lograr el regional canario de rallies, en 1999 Luis Monzón entra en la órbita del equipo Peugeot Sport España, primero como piloto semioficial esa temporada y a partir de 2000 como oficial al ciento por ciento –primer isleño en conseguirlo– con un Peugeot 306 Maxi Kit Car y, de nuevo, con triunfos como en el Rally Rías Baixas o el Villa de Llanes de esa primera temporada. Tanto en 1999 como en 2000 logró el subcampeonato. En 2001, ya con el Peugeot 206 World Rally Car oficial, Monzón logró su primer título de Campeón de España de Rallies de Asfalto.

Obtenido el mayor éxito de toda su carrera deportiva, Monzón se dedicó más a su empresa, Canarias Sport Competición, a partir de 2002, año en el que asume la organización del Rally de Canarias Trofeo El Corte Inglés’. Esta mayor dedicación a su trabajo hizo que durante algunas temporadas su faceta de piloto quedara en un segundo plano. Aun así, en ese año 2002 volvió a su Canarias natal para correr en el campeonato regional con un Peugeot 206 WRC logrando también el título absoluto.

Ya en 2003 participó en dos pruebas del Campeonato de España de Gran Turismo con un Marcos LM 600 de 750 CV, ganando dos carreras la vez que realiza sus primeras incursiones en la NASCAR. Las dos siguientes campañas compitió con un Ferrari 360 Modena NGT en el Campeonato de España GT venciendo tanto en el Circuito de Jerez como en el Ricardo Tormo de la Comunitat Valenciana. En 2005 tomó parte en las 24 Horas de Daytona en Estados Unidos con María de Villota como compañera y también con un 360 Modena de la marca Ferrari, experiencia que repitió en 2006 con el equipo Mastercar.

Con el paréntesis en 2007 participando en el Rally Islas Canarias con un Peugeot 206 WRC haciendo equipo con Juha Kankkunen, su pasión por los circuitos le llevó hasta el Campeonato Asia GT en 2006 y también en 2007, temporada esta última en la que se adjudicó el título al volante de un Ferrari. En ese mismo 2008 volvió a competir en el Campeonato de España de Rallies bajo el paraguas del equipo Peugeot Sport España. Como en 1999, Monzón era semioficial de la marca del león con un Peugeot 207 S2000 con el que logró tres victorias en Canarias dentro del apartado nacional Ourense y Ferrol como mejores resultados. Acabó tercero esa temporada a pesar de no hacer el calendario al completo.

Después de mucho tiempo sin participar en él, Luis Monzón –copilotado de nuevo por José Carlos Déniz– quiso salir en la edición número 25 del Rally Villa de Santa Brígida, el de su pueblo. Con un Peugeot 307 WRC fue el vencedor de esta histórica edición en el que, sin duda, fue el año más duro en toda la carrera deportiva del grancanario. Ese año volvió a inscribirse en el Campeonato de España de GT y en la prueba de Valencia su Lamborghini Gallardo se incendió durante la primera vuelta provocando una pequeña deflagración que quemó la cara y las manos de Monzón. Necesitó meses para recuperarse completamente.

Pero su accidente más grave se produciría a finales de esa misma temporada en el Grand Prix de Macao, una prueba internacional que se celebra en este circuito urbano y la que fue invitado el piloto canario. Al volante de un Lamborghini Gallardo de 550 CV, el siniestro se produjo cuando en la sesión de clasificación el coche impactó violentamente contra las protecciones cuando Monzón intentaba adelantar a un rival que le estaba estorbando. Éste hizo una maniobra muy peligrosa y el Lamborghini acabó chocando. A consecuencia del fortísimo golpe el satauteño se rompió cuatro costillas, sufrió un severo neumotórax y también problemas con el nervio óptico de uno de sus ojos.

La puntuabilidad del Rally Islas Canarias El Corte Inglés’ para el Intercontinental Rally Challenge a partir de 2010 y hasta 2012 para continuar en 2013 en el Campeonato de Europa de Rally hace que la agenda del piloto canario sea cada vez más apretada. A pesar de ello, tras cuatro años alejado de la modalidad de rallies a nivel nacional, en 2012 Monzón hace un primer acercamiento con un Peugeot 207 S2000 del preparador italiano Delta Rally. Su segunda posición en el Rally Islas Canarias El Corte Inglés’ dentro del nacional y la tercera plaza en el Intercontinental Rally Challenge le animaron a probar suerte de nuevo en Santander. Sin embargo una avería en el penúltimo tramo cuando eran líderes hizo que el canario decidiera subirse a un Porsche 997 GT3 en el siguiente rally, el de Rías Baixas. Allí fue quinto, pero en Ourense volvió a abandonar y decidió aparcar su aventura en el CERA.

En 2013, regresó al campeonato de España donde compitió con un Mini John Cooper Works con el que logró las victorias en Canarias, Cantabria, Ourense, Ferrol y Príncipe de Asturias. Antes de la celebración del Rally de Llanes, al que no acudió, anunció su intención de retirarse de la competición. ​

A partir de 2014 realiza una serie de participaciones esporádicas en rallies, aunque año tras año se mantiene fiel a su cita con el Rally Islas Canarias, del que se desvincula tras años ejerciendo como promotor en 2016. En 2014 abandonó en el quinto tramo por problemas en el MINI JCW WRC, mientras en la temporada siguiente, con el mismo coche, tuvo que retirarse por problemas de salud. En la edición de 2016 participó por primera vez con un R5, un Citroen DS3 R5 del equipo italiano Delta Rally, y a pesar de los muchos problemas mecánicos que sufrió a lo largo de las dos etapas, acabó tercero en la clasificación del FIA European Rally Championship y segundo en la del Campeonato de España de Rallies de Asfalto. Esa misma temporada hizo otra incursión en el nacional con motivo del Rally Princesa de Asturias con un Ford Fiesta R5 de RMC Motorsport logrando la tercera posición.

En 2017 volvió a disputar el Rally Islas Canarias con un Ford Fiesta R5 logrando otro podio nacional, pero en 2018, con otra unidad idéntica, abandonó por avería.

Desde 2017, Luis Monzón concentró sus esfuerzos en la modalidad de montaña al adquirir un Audi R8 LMS. Desde su debut con este vehículo en la Subida de Betancuria, en Fuerteventura, el piloto satauteño ha permanecido imbatido en Canarias. Ese primer año conquistó el Campeonato de Canarias de Montaña, el Campeonato Provincial de Las Palmas de Montaña y el Campeonato de Santa Cruz de Tenerife de Montaña. En 2018, con un programa de pruebas menos extenso, renovó ese título regional. A lo largo de su dilatada carrera deportiva, Luis Monzón ha conquistado cuatro títulos de Canarias de montaña.

A lo largo de 2017 y 2018, Luis Monzón logró con el Audi R8 LMS imponerse en todas las pruebas disputadas haciéndose también con el récord de turismos. En el caso de la Subida de Haría Lanzarote, también batió el récord absoluto de esta subida.